Depuis son apparition, le terme Cyberpunk ne cesse d’influencer la Pop Culture. Avec le jeu Cyberpunk 2077 qui s’apprête à sortir et les adaptations de Ghost in the Shell ou encore de Alita : Battle Angel, le genre est réapparu sur le devant la scène. Avec l’annonce récente de Matrix 4, le style Cyberpunk est parti pour occuper nos esprits pendant pas mal d’années. Mais, c’est quoi le cyberpunk ?

Définition du genre Cyberpunk

Le cyberpunk est un sous-genre de la science-fiction dans un contexte futuriste qui tend à se focaliser sur une ‘combinaison de lowlife et de high tech’, avec des réalisations technologiques et scientifiques avancées, telles que l’intelligence artificielle et la cybernétique, juxtaposées à un certain effondrement ou changement radical dans l’ordre social. Une grande partie du cyberpunk est enracinée dans le mouvement de science-fiction de la nouvelle vague des années 1960 et 1970, lorsque des écrivains comme Philip K. Dick, Roger Zelazny, John Brunner, J. G. Ballard, Philip José Farmer et Harlan Ellison ont examiné l’impact de la culture de la drogue, la technologie et la révolution sexuelle, en évitant les tendances utopistes de la science-fiction antérieure.

Des bandes dessinées explorant les thèmes du cyberpunk ont commencé à paraître dès la parution de Judge Dredd, publié pour la première fois en 1977. Publié en 1984, le premier roman influent de William Gibson, Neuromancer, aiderait à consolider le cyberpunk comme genre, puisant son influence dans la sous-culture punk et la culture hacker de ses débuts. D’autres écrivains cyberpunk influents sont Bruce Sterling et Rudy Rucker. Le sous-genre cyberpunk japonais a commencé en 1982 avec le début de la série manga Akira de Katsuhiro Otomo, dont l’adaptation cinématographique en 1988 a popularisé le sous-genre.

Parmi les premiers films du genre, mentionnons Blade Runner de Ridley Scott en 1982, l’un des nombreux films de Philip K. Dick qui ont été adaptés en films. Les films Johnny Mnemonic (1995) avec Keanu Reeves et New Rose Hotel (1998), tous deux basés sur des nouvelles de William Gibson. Les deux films ont échoué sur le plan commercial et critique. Nous pouvons également citer la série Dark Angel de James Cameron avec Jessica Alba. La trilogie Matrix (1999-2003) a été l’une des séries de films cyberpunk les plus réussis. Parmi les plus récents ajouts à ce genre cinématographique, mentionnons Blade Runner 2049 (2017), suite du film original de 1982, ainsi que Upgrade (2018), Alita : Battle Angel (2019) basé sur le manga japonais Battle Angel Alita des années 1990 et la série télévisée Netflix Altered Carbon (2018).

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Contexte général

Lawrence Person a tenté de définir le contenu et l’éthique du mouvement littéraire cyberpunk :

Les personnages cyberpunk classiques étaient des solitaires marginalisés et aliénés qui vivaient en marge de la société dans des avenirs généralement dystopiques où la vie quotidienne était influencée par des changements technologiques rapides, une pléthore de données informatisées et une modification invasive du corps humain.
– Lawrence Person

Les intrigues cyberpunk sont souvent centrées sur les conflits entre les intelligences artificielles, les pirates et les mégacorporations, et ont tendance à se dérouler dans un futur proche, plutôt que dans un futur lointain ou dans les perspectives galactiques des romans comme Fondation d’Isaac Asimov ou Dune de Frank Herbert. Il s’agit généralement de dystopies post-industrielles, mais elles ont tendance à mettre en scène un extraordinaire ferment culturel et l’utilisation de la technologie d’une manière jamais prévue par ses inventeurs originaux (‘la rue trouve ses propres usages pour les choses’). Une grande partie de l’atmosphère du genre fait écho au film noir, et les œuvres écrites dans ce genre font souvent appel à des techniques de fiction policière. Certaines sources* estiment que le cyberpunk est passé d’un mouvement littéraire à un mode de science-fiction en raison du nombre limité d’auteurs et de sa transition vers une formation culturelle plus générale.


*Les ouvrages :
– Murphy, Graham; Schmeink, Lars (2017). Cyberpunk and Visual Culture. London: Routledge. ISBN 9781351665155.
– Landon, Brooks (2014). Science Fiction After 1900: From the Steam Man to the Stars. New York: Routledge. p. 164. ISBN 0415938880.
– Gillis, Stacy (2005). The Matrix Trilogy: Cyberpunk Reloaded. London: Wallflower Press. p. 3. ISBN 1904764339.


Les origines du Cyberpunk

Les origines du cyberpunk sont enracinées dans le mouvement de science-fiction New Wave des années 1960 et 1970, où New Worlds, sous la direction de Michael Moorcock, a commencé à inviter et à encourager des histoires qui examinaient de nouveaux styles, techniques et archétypes d’écriture.

  • Le New Wave est un mouvement de science-fiction produit dans les années 1960 et 1970 et caractérisé par un haut degré d’expérimentation, tant dans la forme que dans le contenu, une sensibilité « littéraire » ou artistique, et un accent sur la science « douce » par opposition à la science dure. Les écrivains du New Wave se considéraient souvent comme faisant partie de la tradition moderniste et se moquaient parfois des traditions de la science-fiction des romans en fascicules, que certains d’entre eux considéraient comme indigestes, adolescents et mal écrits.

 

  • New Worlds était un magazine britannique de science-fiction qui a vu le jour en 1936 sous la forme d’un fanzine appelé Novae Terrae. John Carnell, qui est devenu le rédacteur en chef de Novae Terrae en 1939, l’a rebaptisé New Worlds cette année-là. Il a contribué à en faire une publication professionnelle en 1946 et a été le premier rédacteur en chef de la nouvelle incarnation. Il est devenu le principal magazine de science-fiction du Royaume-Uni ; la période allant jusqu’en 1960 a été décrite par l’historien de science-fiction Mike Ashley comme l »âge d’or’ du magazine. New Worlds a été acquis par Roberts & Vinter en 1964, lorsque Michael Moorcock est devenu éditeur. À la fin de 1966, des problèmes financiers avec leur distributeur amènent Roberts & Vinter à abandonner New Worlds, mais avec l’aide d’une subvention du Conseil des Arts obtenue par Brian Aldiss, Moorcock a pu publier le magazine indépendamment. Il a présenté beaucoup de matériel expérimental et d’avant-garde, et les New Worlds sont devenus le point de mire du New Wave de la science-fiction. La réaction de la communauté de la science-fiction a été mitigée, les partisans et les opposants à la ‘Nouvelle Vague’ débattent des mérites des New Worlds dans les colonnes des fanzines tels que Zenith-Speculation. Plusieurs des collaborateurs réguliers au cours de cette période, dont Brian Aldiss, J. G. Ballard, Thomas M. Disch et Moorcock lui-même sont devenus de grands noms dans le domaine. En 1970, Moorcock était trop endetté pour pouvoir continuer avec le magazine, et il est devenu un livre de poche trimestriel après le numéro 201. Le titre a été repris à plusieurs reprises, avec la participation ou l’approbation directe de Moorcock ; en 2012, 21 numéros supplémentaires avaient été publiés dans divers formats, dont plusieurs anthologies.

Réagissant à la narration conventionnelle, les auteurs du New Wave ont tenté de présenter un monde où la société fait face à un bouleversement constant des nouvelles technologies et cultures, généralement avec des résultats dystopiques. Des écrivains comme Roger Zelazny, J.G. Ballard, Philip Jose Farmer et Harlan Ellison ont souvent examiné l’impact de la culture de la drogue, de la technologie et de la révolution sexuelle avec un style avant-gardiste influencé par la Beat Generation (surtout la SF de William S. Burroughs), le dadaïsme et leurs idées personnelles.

  • La Beat Generation était un mouvement littéraire lancé par un groupe d’auteurs dont le travail explorait et influençait la culture et la politique américaines de l’après-guerre. La majeure partie de leur travail a été publiée et popularisée tout au long des années 1950. Les éléments centraux de la culture Beat sont le rejet des valeurs narratives standard, la quête spirituelle, l’exploration des religions américaines et orientales, le rejet du matérialisme, la représentation explicite de la condition humaine, l’expérimentation des drogues psychédéliques, la libération et l’exploration sexuelles.

 

  • Dada ou dadaïsme était un mouvement artistique de l’avant-garde européenne au début du 20ème siècle, avec des centres à Zürich, en Suisse, au Cabaret Voltaire (vers 1916) ; New York Dada a commencé vers 1915, et après 1920 Dada s’est développé à Paris. Développé en réaction à la Première Guerre mondiale, le mouvement Dada se composait d’artistes qui rejetaient la logique, la raison et l’esthétisme de la société capitaliste moderne, exprimant plutôt dans leurs œuvres l’absurdité, l’irrationalité et la protestation anti-bourgeoise. L’art du mouvement englobait les médias visuels, littéraires et sonores, notamment le collage, la poésie sonore, les écrits, la sculpture etc. . Les artistes dadaïstes expriment leur mécontentement à l’égard de la violence, de la guerre et du nationalisme.

Ballard a attaqué l’idée que les histoires devraient suivre les ‘archétypes’ populaires depuis l’époque de la Grèce antique, et l’hypothèse que ceux-ci seraient en quelque sorte les mêmes que ceux qui feraient appel aux lecteurs modernes, comme Joseph Campbell l’a soutenu dans The Hero with a Thousand Faces. Au lieu de cela, Ballard voulait écrire un nouveau mythe pour le lecteur moderne, un style avec ‘plus d’idées psycho-littéraires, plus de concepts méta-biologiques et métachimiques, des systèmes temporels privés, des psychologies synthétiques et des space-temps, plus des sombres demi-mondes qu’on aperçoit dans les peintures des schizophrènes‘.

Cela a profondément influencé une nouvelle génération d’écrivains, dont certains en viendront à appeler leur mouvement ‘Cyberpunk’. Le premier, Bruce Sterling, a dit plus tard :

Dans le cercle des auteurs américains de science-fiction de ma génération – cyberpunks, humanistes et autres – [Ballard] était un personnage imposant. Avant, on se disputait amèrement pour savoir qui était plus Ballardien que qui. Nous savions que nous n’étions pas aptes à polir les bottes de l’homme, et nous étions à peine capables de comprendre comment nous pouvions arriver à une position pour faire un travail qu’il pourrait respecter ou supporter, mais au moins nous pouvions voir le sommet qu’il avait atteint.
– Bruce Sterling

Ballard, Zelazny et le reste du New Wave ont été perçus par la génération suivante comme apportant plus de ‘réalisme’ à la science-fiction, et ils ont essayé de construire sur cette base.

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Le roman de Philip K. Dick, Do Androids Dream of Electric Sheep / Les androïdes rêvent-ils de moutons électriques ?, publié pour la première fois en 1968, est tout aussi influent et généralement cité comme proto-cyberpunk. Présentant précisément le sentiment général de l’avenir post-économique-apocalyptique dystopique que Gibson et Sterling livreront plus tard, il examine les problèmes éthiques et moraux de l’intelligence cybernétique et artificielle d’une manière plus ‘réaliste’ que le Cycle des Robots d’Isaac Asimov qui a posé ses bases philosophiques. Ce roman a été réalisé dans le film phare Blade Runner, sorti en 1982. Un an après une autre histoire, ‘Johnny Mnemonic‘ a contribué à faire entrer les concepts proto-cyberpunk dans le courant dominant. Cette histoire, qui est également devenue un film des années plus tard, implique un autre futur dystopique, où les courriers humains livrent des données informatiques, stockées cybernétiquement dans leur propre esprit.

En 1983, une nouvelle écrite par Bruce Bethke, intitulée Cyberpunk, a été publiée dans Amazing Stories (un magazine américain de science-fiction). Le terme a été repris par Gardner Dozois, rédacteur en chef du magazine Isaac Asimov’s Science Fiction Magazine et popularisé dans ses éditoriaux. Bruce Bethke dit qu’il a fait deux listes de mots, l’une pour la technologie, l’autre pour les fauteurs de troubles, et qu’il a essayé de les combiner diversement en mots composés, essayant consciemment de trouver un terme qui englobe à la fois les attitudes punk et la haute technologie. Le terme Cyberpunk est l’association des mots cybernétique et punk.

Bruce Bethke décrit l’idée ainsi :

Les enfants qui ont saccagé mon ordinateur ; leurs enfants allaient être des Terreurs sacrées, combinant la vacuité éthique des adolescents avec une maîtrise technique que nous les adultes ne pouvions que deviner. De plus, les parents et autres figures d’autorité adultes du début du 21e siècle allaient être terriblement mal équipés pour s’occuper de la première génération d’adolescents qui ont grandi avec un véritable « ordinateur parlant.
– Bruce Bethke

Par la suite, Dozois a commencé à utiliser ce terme dans ses propres écrits, notamment dans un article du Washington Post dans lequel il a dit que ‘les fournisseurs de matériel high-tech à la pointe de la technologie, parfois appelés ‘cyberpunks’ – Sterling, Gibson, Shiner, Cadigan, Bear – seraient les plus proches ici d’une « école » esthétique et volontaire‘.

C’est à peu près à cette époque que le roman Neuromancer de William Gibson a été publié, donnant un aperçu d’un avenir englobé par ce qui est devenu un archétype de la ‘réalité virtuelle’ cyberpunk, l’esprit humain étant nourri de paysages du monde basés sur la lumière grâce à une interface informatique. Certains, y compris peut-être Bethke lui-même, soutenaient à l’époque que les écrivains dont les livres de Gibson incarnait le style devaient s’appeler ‘Neuromantics' », un jeu de mots sur le nom du roman ‘New Romantics’, un terme utilisé pour un mouvement de musique pop New Wave qui venait de se produire en Grande-Bretagne, mais ce terme ne se répandit pas. Bethke a paraphrasé plus tard l’argument de Michael Swanwick en faveur de ce terme : ‘Les écrivains du mouvement devraient être qualifiés à juste titre de neuromanciens, puisqu’une grande partie de ce qu’ils faisaient était clairement du Neuromancien d’Imitation‘.

Bruce Sterling était un autre écrivain qui jouait un rôle central, souvent consciemment, dans le genre du cyberpunk, qu’on considérait soit comme un moyen de le garder sur la bonne voie, soit comme un moyen de déformer son chemin naturel en une formule stagnante. En 1986, il a publié un volume de contes cyberpunk intitulé Mirrorshades : The Cyberpunk Anthology, une tentative d’établir ce qu’était le cyberpunk, du point de vue de Sterling.

Au cours de la décennie suivante, les motifs du Neuromancer de Gibson sont devenus des formules, culminant dans les extrêmes satiriques dans Snow Crash de Neal Stephenson en 1992. Bruce Bethke a publié un roman en 1995 appelé Headcrash, qui, comme Snow Crash est une attaque satirique sur les excès du genre. Comme il se doit, il a gagné un prix nommé d’après le fondateur spirituel du cyberpunk, le Philip K. Dick Award.

Il a ainsi satirifié le genre :

…pleins de jeunes hommes sans vie sociale, sans vie sexuelle et sans espoir de quitter le sous-sol de leur mère… Ce sont des branleurs et des perdants qui se livrent à des fantasmes messianiques sur la possibilité de se venger un jour du monde grâce à des compétences informatiques presque magiques, mais dont l’utilisation réelle du Net revient à utiliser le forum sur la scatophilie et à télécharger quelques photos répugnantes. Vous savez, les cyberpunks‘.

Cependant, l’impact du cyberpunk, a été de longue durée. Des éléments du décor et du récit sont devenus normaux dans la science-fiction en général, et un tas de sous-genres ont maintenant ajouté -punk à leur nom, comme le Steampunk, mais aussi une foule d’autres dérivés de Cyberpunk.

Style et éthique

Les principales figures du mouvement cyberpunk sont William Gibson, Neal Stephenson, Bruce Sterling, Bruce Bethke, Pat Cadigan, Rudy Rucker et John Shirley. Philip K. Dick est également considéré par certains comme préfigurant le mouvement.

Blade Runner peut être considéré comme un exemple typique du style et du thème du cyberpunk. Les jeux vidéo, les jeux de société et les jeux de rôle sur table, comme Cyberpunk 2020 et Shadowrun, comportent souvent des intrigues fortement influencées par l’écriture et les films cyberpunk. À partir du début des années 1990, certaines tendances de la mode et de la musique ont également été qualifiées de cyberpunk. Le Cyberpunk est également très présent dans les animés et manga. Nous pouvons citer Akira, Ghost in the Shell et Cowboy Bebop étant parmi les plus connus.

Contexte

Les auteurs cyberpunk ont tendance à utiliser des éléments de fiction policière, de film noir et de prose postmoderniste pour décrire un côté underground souvent nihiliste d’une société électronique. La vision d’un avenir troublé du genre est souvent appelée l’antithèse des visions généralement utopiques de l’avenir populaires dans les années 1940 et 1950. Gibson définit l’antipathie du cyberpunk envers la SF utopique dans sa nouvelle de 1981 ‘The Gernsback Continuum‘, qui s’amuse et, dans une certaine mesure, condamne la science fiction utopique.

Dans certains écrits cyberpunk, une grande partie de l’action se déroule en ligne, dans le cyberespace, brouillant la frontière entre la réalité réelle et la réalité virtuelle. Un trope typique dans un tel travail est une connexion directe entre le cerveau humain et les systèmes informatiques. Les régles Cyberpunk sont des dystopies avec corruption, ordinateurs et connectivité Internet. Les multinationales géantes ont pour la plupart remplacé les gouvernements en tant que centres de pouvoir politique, économique et même militaire.

L’état économique et technologique du Japon est un thème récurrent dans la littérature cyberpunk des années 80. En ce qui concerne l’influence du Japon sur le genre, William Gibson a dit : ‘Le Japon moderne était simplement du cyberpunk‘. Le cyberpunk se déroule souvent dans des paysages artificiels et urbanisés, et ‘des villes pleines de lumières’ a été utilisé par Gibson comme une des premières métaphores du cyberespace et de la réalité virtuelle dans ce genre. Les paysages urbains de Hong Kong et de Shanghai ont eu des influences majeures sur les milieux urbains, l’ambiance et les décors de nombreuses œuvres cyberpunk telles que Blade Runner et Shadowrun. Ridley Scott envisageait le paysage du cyberpunk Los Angeles dans Blade Runner comme ‘Hong Kong dans un très mauvais jour‘. Les paysages des rues de Ghost in the Shell étaient basés sur Hong Kong. Son réalisateur Mamoru Oshii a estimé que les rues étranges et chaotiques de Hong Kong, où ‘l’ancien et le nouveau existent dans des relations confuses’, correspondaient bien au thème du film. La ville murale de Kowloon à Hong Kong est particulièrement remarquable pour son hyper-urbanisation désorganisée et son effondrement dans la planification urbaine traditionnelle qui sont une inspiration pour des paysages cyberpunk.

Protagonistes

L’un des personnages prototypes du genre cyberpunk est Case, du Neuromancer de Gibson. Case est un ‘cow-boy de console’, un brillant hacker qui a trahi ses partenaires du crime organisé. Dépouillé de son talent à la suite d’une blessure invalidante infligée par ses partenaires vengeurs, Case se voit offrir une chance inattendue d’être guéri par des soins médicaux spécialisés, mais seulement s’il participe à une autre entreprise criminelle avec une nouvelle équipe.

Comme Case, de nombreux protagonistes du cyberpunk sont manipulés, placés dans des situations où ils n’ont que peu ou pas le choix, et même s’ils peuvent faire avancer les choses, ils ne sont pas nécessairement plus avancés qu’ils ne l’étaient auparavant. Ces anti-héros ‘criminels, exclus, visionnaires, dissidents et inadaptés‘ – évoquent l’œil privé de la fiction policière. Cet accent mis sur les inadaptés et les mécontents est la composante ‘punk’ du cyberpunk.

Société et gouvernement

Le Cyberpunk peut être destiné à inquiéter les lecteurs et à les appeler à l’action. Elle exprime souvent un sentiment de rébellion, suggérant que l’on pourrait la décrire comme une sorte de révolution culturelle de la science-fiction. Selon l’auteur et critique David Brin :

… un examen plus attentif [des auteurs de cyberpunk] révèle qu’ils dépeignent presque toujours des sociétés futures dans lesquelles les gouvernements sont devenus lâches et pathétiques…Les contes populaires de science-fiction de Gibson, Williams, Cadigan et autres décrivent des accumulations orwelliennes de pouvoir au siècle prochain, mais presque toujours dans les mains cachées d’une élite riche ou commerciale.
– David Brin

Les histoires cyberpunk ont également été considérées comme des prévisions fictives de l’évolution de l’Internet. Les premières descriptions d’un réseau mondial de communication sont apparues bien avant que le World Wide Web n’entre dans l’imaginaire populaire, mais pas avant que des auteurs de science-fiction traditionnels comme Arthur C. Clarke (dans The Last Question) et certains commentateurs sociaux comme James Burke commencent à prédire que de tels réseaux finiront par se former.

Certains observateurs affirment que le cyberpunk tend à marginaliser des secteurs de la société tels que les femmes et les Africains. Par exemple, on prétend que le cyberpunk dépeint des fantasmes qui, en fin de compte, renforcent la masculinité en utilisant une esthétique fragmentaire et décentrée qui culmine dans un genre masculin peuplé de hors-la-loi masculins. Les critiques notent également l’absence de toute référence à l’Afrique ou un personnage afro-américain dans le film cyberpunk par excellence Blade Runner tandis que d’autres films viennent renforcer les stéréotypes.


– James, Edward; Mendlesohn, Farah (2003). The Cambridge Companion to Science Fiction. Cambridge University Press. p. 221. ISBN 0-521-01657-6.
– Campbell, Neil (2000). The Cultures of the New American West. Routledge. p. 159. ISBN 1-57958-288-5.
– Seed, David (2005). Publishing. Blackwell. p. 220. ISBN 1-4051-1218-2.
– Redmond, Sean (2004). Liquid Metal: The Science Fiction Film Reader. Wallflower Press. pp. 101–112.
– Wheale, Nigel (1995), The Postmodern Arts: An Introductory Reader, Routledge, p. 107, ISBN 978-0-415-07776-7
Taylor, Todd W. (1998). Literacy Theory in the Age of the Internet. Columbia University Press. p. 34. ISBN 0-231-11331-5.
– Flanagan, Mary; Booth, Austin (2002). Reload: Rethinking Women + Cyberculture. Cambridge, MA: MIT Press. pp. 7–8. ISBN 0262062275.
– Lavigne, Carlen (2013). Cyberpunk Women, Feminism and Science Fiction: A Critical Study. Jefferson, NC: McFarland & Company, Inc., Publishers. p. 51. ISBN 9780786466535.


Plusieurs média pour le Cyberpunk

Littérature

L’écrivain Bruce Bethke a inventé le terme en 1980 pour sa nouvelle ‘Cyberpunk‘, qui a été publiée dans le numéro de novembre 1983 de Amazing Science Fiction Stories. Le terme a rapidement été approprié comme une étiquette à appliquer aux œuvres de William Gibson, Bruce Sterling, Pat Cadigan etc. Sterling est devenu l’idéologue principal du mouvement, grâce à son fanzine Cheap Truth. John Shirley a écrit des articles sur l’importance de Sterling et Rucker. Le roman The Shockwave Rider de John Brunner, publié en 1975, est considéré par beaucoup comme le premier roman cyberpunk avant que le terme soit popularisé. Toutefois, Brunner a toujours refuté l’idée que son roman appartiennent au genre cyberpunk.

William Gibson avec son roman Neuromancer (1984) est sans doute l’auteur le plus célèbre lié au terme cyberpunk. Il a mis l’accent sur le style, la fascination pour les surfaces et l’atmosphère plutôt que sur les tropes traditionnelles de la science-fiction. Considéré comme une œuvre révolutionnaire et parfois comme ‘l’archétype du cyberpunk’, Neuromancer a reçu les prix Hugo, Nebula et Philip K. Dick. Selon le fichier jargon, ‘l’ignorance quasi totale de Gibson à l’égard des ordinateurs et de la culture actuelle des pirates informatiques lui a permis de spéculer sur le rôle des ordinateurs et des pirates informatiques dans l’avenir d’une manière que les pirates ont depuis trouvé à la fois naïve et extrêmement stimulante‘.

Très tôt, le cyberpunk a été salué comme une rupture radicale avec les standards de la science-fiction et une nouvelle manifestation de vitalité, mais peu de temps après, certains critiques se sont élevés pour contester son statut de mouvement révolutionnaire. De plus, si le narrateur de Neuromancer a pu avoir une ‘voix’ inhabituelle pour la science-fiction, on peut trouver des exemples beaucoup plus anciens : La voix narrative de Gibson, par exemple, ressemble à celle d’un Raymond Chandler mis à jour, comme dans son roman The Big Sleep (1939). D’autres ont noté que presque tous les traits de caractère prétendant être uniquement cyberpunk pouvaient en fait se retrouver dans des œuvres d’auteurs plus âgés – comme J. G. Ballard, Philip K. Dick, Harlan Ellison, Stanisław Lem, Samuel R. Delany et même William S. Burroughs. Par exemple, les oeuvres de Philip K. Dick contiennent des thèmes récurrents de décadence sociale, d’intelligence artificielle, de paranoïa et de lignes floues entre réalités objectives et subjectives.

En 1994, l’érudit Brian Stonehill a suggéré que le roman Gravity’s Rainbow de Thomas Pynchon, publié en 1973, ‘ne maudit pas seulement ce que nous appelons aujourd’hui le cyberespace, mais qu’il préfigure également ce que nous faisons maintenant avec désinvolture‘. Parmi ses autres prédécesseurs importants, on trouve les deux romans les plus connus de Alfred Bester, The Demolished Man et Stars My Destination, ainsi que True Names de Vernor Vinge.

Accueil et impact

David Brin, auteur de science-fiction, décrit le cyberpunk comme ‘la meilleure campagne de promotion gratuite jamais menée au nom de la science-fiction‘. Il n’a peut-être pas attiré les ‘vrais punks’, mais il a piégé beaucoup de nouveaux lecteurs, et il a fourni le genre de mouvement que les critiques littéraires postmodernes ont trouvé séduisant. Selon Brin, le cyberpunk a rendu la science-fiction plus attrayante pour les universitaires ; en outre, il a rendu la science-fiction plus rentable pour Hollywood et pour les arts visuels en général. Bien que la ‘rhétorique auto-importante et les gémissements de persécution‘ de la part des fans de cyberpunk aient été au pire irritants et au mieux humoristiques, Brin déclare que les ‘rebelles ont fait bouger les choses. Nous avons une dette envers eux‘.

Fredric Jameson considère le cyberpunk comme ‘l’expression littéraire suprême sinon du postmodernisme, puis du capitalisme tardif lui-même‘.

Le cyberpunk a également inspiré de nombreux écrivains professionnels qui ne faisaient pas partie des cyberpunk ‘originaux’ à incorporer des idées cyberpunk dans leurs propres œuvres, comme When Gravity Fails de George Alec Effinger. Wired magazine, créé par Louis Rossetto et Jane Metcalfe, mélange les nouvelles technologies, l’art, la littérature et les sujets d’actualité afin d’intéresser les fans de cyberpunk d’aujourd’hui, ce qui, selon Paula Yoo, ‘prouve que les pirates hardcore, les accros du multimédia, les cyberpunks et les fous du cellulaire sont prêts à prendre le monde‘.

Cinéma et télévision

Le film Blade Runner (1982) – adapté de Do Androids Dream of Electric Sheep ? de Philip K. Dick – se déroule en 2019 dans un avenir dystopique où les êtres manufacturés appelés réplicants sont des esclaves utilisés dans les colonies spatiales et des proies légales sur Terre pour divers chasseurs de primes qui les ‘retirent’ (tuent). Bien que Blade Runner n’ait pas eu beaucoup de succès lors de sa première sortie en salle, il a trouvé un public sur le marché de la vidéo amateur et est devenu un film culte. Comme le film omet les éléments religieux et mythiques du roman original – par exemple, les boîtes d’empathie et Wilbur Mercer – il appartient plus strictement au genre cyberpunk que le roman. William Gibson révélera plus tard qu’en visionnant le film, il a été surpris de voir à quel point l’aspect de ce film correspondait à sa vision pour Neuromancer, un livre sur lequel il travaillait. Le ton du film a été depuis l’élément de base de nombreux films cyberpunk, comme la trilogie Matrix (1999-2003), qui utilise une grande variété d’éléments cyberpunk.

Le nombre de films du genre ou du moins utilisant quelques éléments du genre n’a cessé d’augmenter depuis Blade Runner. Plusieurs œuvres de Philip K. Dick ont été adaptées au grand écran. Les films Johnny Mnemonic et New Rose Hotel, tous deux basés sur des nouvelles de William Gibson, ont échoué sur le plan commercial et critique. Ces ratés de box-office ont considérablement ralenti le développement du cyberpunk en tant que forme littéraire ou culturelle bien qu’une suite du film Blade Runner de 1982 soit sortie en octobre 2017 avec Harrison Ford reprenant son rôle du film d’origine.

De plus, le film « tech-noir » en tant que genre hybride, signifie une œuvre combinant néo-noir et science-fiction ou cyberpunk. Il comprend de nombreux films cyberpunk tels que Blade Runner, Burst City, Robocop, La Planète des Singes, The Lawnmower Man, Hackers, Hardware, et Strange Days.

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Anime et manga

Le sous-genre cyberpunk japonais a commencé en 1982 avec le début de la série manga Akira de Katsuhiro Otomo, dont l’adaptation cinématographique en 1988 a popularisé le sous-genre. Akira a inspiré une vague d’œuvres cyberpunk japonaises, y compris des séries manga et anime comme Ghost in the Shell, Battle Angel Alita ou encore Cowboy Bebop. Parmi les autres premières œuvres cyberpunk japonaises, citons le film Burst City de 1982, l’animé Megazone 23 en 1985 et le film Tetsuo : The Iron Man en 1989.

Les thèmes Cyberpunk sont largement visibles dans les animés et manga. Au Japon, où le cosplay est populaire et où les adolescents ne sont pas les seuls à afficher de tels styles de mode, le cyberpunk a été accepté et son influence est répandue. Neuromancer de William Gibson, dont l’influence a dominé le premier mouvement cyberpunk, se déroule également à Chiba, l’une des plus grandes zones industrielles du Japon, bien qu’au moment d’écrire ce roman, Gibson ne connaissait pas l’emplacement de Chiba et n’avait aucune idée à quel point il correspond parfaitement à sa vision de plusieurs façons. L’exposition aux idées et à la fiction cyberpunk dans les années 1980 lui a permis de s’infiltrer dans la culture japonaise.

Les animés et manga Cyberpunk s’inspirent d’une vision futuriste qui a des éléments en commun avec la science-fiction occidentale et a donc été largement acceptée à l’extérieur du Japon. ‘La conceptualisation impliquée dans le cyberpunk, c’est plutôt aller de l’avant, en regardant la nouvelle culture mondiale. C’est une culture qui n’existe pas à l’heure actuelle, de sorte que le concept japonais d’un avenir cyberpunk semble tout aussi valable qu’un concept occidental, d’autant plus que le cyberpunk occidental incorpore souvent de nombreux éléments japonais‘ (Article).
William Gibson est maintenant un visiteur fréquent au Japon, et il en est venu à voir que plusieurs de ses visions du Japon se sont réalisées :

Le Japon moderne était simplement du cyberpunk. Les Japonais eux-mêmes le savaient et s’en réjouissaient. Je me souviens de mon premier aperçu de Shibuya, quand l’un des jeunes journalistes de Tokyo qui m’y avaient emmené, le visage baigné de la lumière de mille médias – des soleils – et de toute cette énorme quantité d’informations commerciales animées et imposantes, a dit : ‘Vous voyez ? Vous voyez ? C’est Blade Runner Town. » Et ça l’était. C’est de toute évidence le cas.
– William Gibson

Les thèmes Cyberpunk sont apparus dans de nombreux anime et manga, y compris le révolutionnaire Appleseed, Ghost in the Shell, Ergo Proxy, Megazone 23, Neo Tokyo, Goku Midnight Eye, Cyber City Oedo 808, Bubblegum Crisis, A.D. Police : Dead End City, Angel Cop, Extra, Blame !, Armitage III, Texhnolyze, Neon Genesis Evangelion et Psycho-Pass.

Influence

Akira (1982) et son adaptation cinématographique de 1988 ont influencé de nombreuses œuvres d’animation, de bandes dessinées, de films, de musique, de télévision et de jeux vidéo. Akira a été cité comme une influence majeure sur des films hollywoodiens tels que The Matrix, Chronicle, Looper, Midnight Special, et Inception, ainsi que sur des jeux vidéo influencés par le genre comme Snatcher de Hideo Kojima et Metal Gear Solid, la série Half-Life de Valve et Remember Me de Dontnod Entertainment. Akira a également influencé le travail de musiciens comme Kanye West, qui a rendu hommage à Akira dans le clip ‘Stronger’ et Lupe Fiasco, dont l’album Tetsuo & Youth porte le nom de Tetsuo Shima. La moto de Kaneda, apparaît dans Ready Player One de Steven Spielberg. Prochainement, le jeu Cyberpunk 2077 de CD Projekt.

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Ghost in the Shell (1989) a influencé un certain nombre de cinéastes de renom. La trilogie Matrix s’inspire de plusieurs concepts du film, dont la pluie numérique Matrix, inspirée du générique d’ouverture de Ghost in the Shell, et la façon dont les personnages accèdent à la Matrice par des trous à l’arrière du cou. D’autres parallèles ont été établis avec Avatar de James Cameron, A.I. Artificial Intelligence de Steven Spielberg et Clones de Jonathan Mostowow.

L’animé Megazone 23 (1985) présente de nombreuses similitudes avec The Matrix, Battle Angel Alita (1990) a eu une influence notable sur le cinéaste James Cameron, qui prévoyait de l’adapter en film depuis 2000. Il a eu une influence sur sa série télévisée Dark Angel, et il est le producteur de l’adaptation cinématographique Alita : Battle Angel en 2018.

Jeux

Il existe de nombreux jeux vidéo cyberpunk. Des franchises populaires comme Megami Tensei, Metal Gear, Final Fantasy VII et ses spin-off, Deus Ex, Syndicate et System Shock. D’autres jeux, comme Blade Runner, Ghost in the Shell et Matrix sont basés sur les films.

Plusieurs jeux de rôle papier RPG appelés Cyberpunk existent : Cyberpunk, Cyberpunk 2020 et Cyberpunk v3, par R. Talsorian Games, et GURPS Cyberpunk, publié par Steve Jackson Games qui est supplément de règles et de contexte. En 1990, les services secrets américains ont fait une descente au siège de Steve Jackson Games et confisqué tous leurs ordinateurs. En effet, après une enquête nationale contre le piratage informatique, les services secrets américains pensaient y trouver un repaire de hackers terroristes dont GURPS Cyberpunk aurait été le manuel d’instruction et le manifeste. Persuadés d’avoir mis la main sur des éléments à charge, les services secrets ont saisis l’intégralité des ordinateurs et des fichiers. Après le refus des services secrets de leur restituer les machines et les dossiers, la société est au bord de la faillite et est obligée de licencier plus de la moitié de son personnel. Trois ans après avoir porté l’affaire devant la justice, Steve Jackson Games a été indemnisée.

Cyberpunk a également inspiré plusieurs jeux de table, miniatures et de société tels que Necromunda par Games Workshop. Netrunner est un jeu de cartes à collectionner lancé en 1996, basé sur le jeu de rôle Cyberpunk 2020. Tokyo NOVA, lancé en 1993, est un jeu de rôle cyberpunk qui utilise les cartes au lieu des dés.

Développé par CD Projekt RED, Cyberpunk 2077 est un jeu vidéo d’action-RPG en vue à la première personne. Un jeu fondé sur la série de jeu de rôle sur table Cyberpunk 2020 créée par Mike Pondsmith.

Musique

Certains musiciens ont été classés comme cyberpunk en raison de leur style esthétique et de leur contenu musical. Souvent confrontés à des visions dystopiques du futur ou à des thèmes biomécaniques, certains s’inscrivent plus directement dans cette catégorie que d’autres. Les groupes dont la musique a été classée comme cyberpunk comprennent Psydoll, Front Line Assembly, Clock DVA et Sigue Sigue Sputnik. Certains musiciens qui n’ont pas l’habitude d’être associés au cyberpunk ont parfois été inspirés pour créer des albums conceptuels explorant de tels thèmes. Des albums tels que Replicas de Gary Numan, The Pleasure Principle et Telekon ont été fortement inspirés par les œuvres de Philip K. Dick. Les albums The Man-Machine et Computer World de Kraftwerk explorent tous deux le thème de la dépendance de l’humanité envers la technologie. L’album concept Year Zero de Nine Inch Nails entre également dans cette catégorie. Les albums conceptuels de Fear Factory sont fortement basés sur la dystopie du futur, la cybernétique, les affrontements entre hommes et machines, les mondes virtuels. Cyberpunk de Billy Idol s’est largement inspiré de la littérature cyberpunk et de la contre-culture cyberdélique pour sa création. Outside, un album concept de David Bowie, alimenté par une narration cyberpunk, a été chaleureusement accueilli par la critique lors de sa sortie en 1995. De nombreux musiciens se sont également inspirés d’œuvres ou d’auteurs cyberpunk spécifiques, dont Sonic Youth, dont les albums Sister et Daydream Nation s’inspirent respectivement des œuvres de Philip K. Dick et William Gibson.

Le style Vaporwave est influence par le cyberpunk. Il s’agit d’un microgenre de musique électronique. Le style est défini par son appropriation des styles de musique d’ambiance des années 1980 et 1990 tels que le smooth jazz, le R&B ou encore la musique lounge. Tout comme le Synthwave – aussi appelé outrun ou retrowave – qui a émergé au début des années 2010, influencé par la musique et les films des années 1980. Le Vaporwave a été interprétée comme une critique dystopique du capitalisme dans la veine du cyberpunk et le Synthwave comme une renaissance rétrofuturiste nostalgique des origines du cyberpunk.

Impact social

Art et architecture

Certaines œuvres d’art et certains paysages urbains néo-futuristes ont été influencés par le cyberpunk, comme le Sony Center sur la Potsdamer Platz de Berlin, en Allemagne.

Société et contre-culture

Plusieurs sous-cultures ont été inspirées par la fiction cyberpunk. Il s’agit notamment de la contre-culture cyberdélique de la fin des années 1980 et du début des années 1990. Cyberdelic, dont les adeptes se qualifiaient eux-mêmes de ‘cyberpunks’, a tenté de mélanger l’art psychédélique et le mouvement de la drogue avec la technologie de la cyberculture. Timothy Leary, Mark Frauenfelder et R. U. Sirius étaient parmi les premiers adhérents. Le mouvement s’est largement estompé à la suite de l’implosion de la bulle Internet en 2000.

Cybergoth est une sous-culture de la mode et de la danse qui puise son inspiration dans la fiction cyberpunk, mais aussi dans les sous-cultures rave et gothique. De plus, une mode cyberpunk à part entière a émergé ces dernières années qui rejette les influences rave et goth du cybergoth, et s’inspire de la mode urbaine de rue, du ‘post apocalypse’, des vêtements fonctionnels, des vêtements de sport high-tech, des uniformes tactiques et multifonction. Cette mode porte des noms comme ‘tech wear’, ‘goth ninja’ ou ‘tech ninja’. D’importants créateurs de ce type de mode sont ACRONYM, Demobaza, Boris Bidjan Saberi, Rick Owens et Alexander Wang.

La ville fortifiée de Kowloon à Hong Kong (démolie en 1994) est souvent citée comme le bidonville modèle du cyberpunk/dystopien car, étant donné ses mauvaises conditions de vie à l’époque et l’isolement politique, physique et économique de la ville, de nombreux universitaires ont été fascinés par l’ingéniosité de sa reproduction.

Les genres dérivés du Cyberpunk

Au fur et à mesure qu’une plus grande variété d’écrivains ont commencé à travailler avec les concepts du cyberpunk, de nouveaux sous-genres de science-fiction sont apparus, dont certains pourraient être considérés comme jouant hors du label cyberpunk, d’autres comme des explorations légitimes sur des territoires plus nouveaux. Celles-ci se sont concentrées sur la technologie et ses effets sociaux de différentes manières. Un sous-genre important est le ‘steampunk’, qui se situe dans une autre époque de l’histoire victorienne qui combine la technologie anachronique avec la sombre vision du monde du film noir du cyberpunk. Suivez le liens pour connaitres tous les genres dérivés du Cyberpunk.

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