Le 25 juin 2009, le monde pleurait la disparition du légendaire Michael Jackson, l’artiste le plus populaire de toute l’histoire de l’industrie du spectacle. Aujourd’hui, cela fait 9 ans que le roi de la Pop nous a quitté. Nous vous proposons de redécouvrir les clips les plus emblématiques de l’artiste de variétés le plus couronné de succès de tous les temps, The King of Pop.

L’Ère Thriller

« Billie Jean » est le premier court-métrage réalisé pour « Thriller« , l’album le plus vendu de tous les temps. Le court métrage pour ce single n°1, réalisé par Steve Barron – réalisateur de Les Tortues Ninja – est entré dans l’histoire comme la première vidéo d’un artiste noir à recevoir une forte rotation sur MTV, et a ensuite été classé par le réseau comme l’un des 100 plus grands vidéoclips de tous les temps.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Billie Jean » a été le premier des trois courts métrages produits pour les enregistrements de Thriller, qui continue son règne comme l’album le plus vendu de tous les temps avec des ventes mondiales dépassant les 105 millions au 1er juin 2016 et en décembre 2015 est devenu le premier album à obtenir le statut de triple diamant par le RIAA pour les seules ventes aux États-Unis.

Le single « Billie Jean » s’est classé n°1 dans 10 pays au printemps 1983, dont sept semaines consécutives au sommet du Billboard Hot 100 – devenant ainsi le deuxième single le plus vendu en Amérique la même année. « Billie Jean » a été certifié Or par la Recording Industry Association of America le 4 avril 1983 et Platine le 4 février 1989. La chanson a remporté deux Grammy Awards pour la meilleure chanson R&B et la meilleure interprétation R&B – Male, ainsi qu’un American Music Award pour le single préféré – Pop/Rock et a également été nommée single de l’année dans le sondage des critiques Village Voice Pazz & Jop en 1983.

Le court-métrage présentait un paparazzi qui tentait de photographier Jackson alors qu’il dansait dans un paysage urbain. Un ensemble spécialement créé comprenait des marches et des tuiles de trottoir qui s’illuminaient sous les pieds de Michael. C’est ici que les fans ont vu pour la première fois certains des mouvements de danse les plus connus de Michael, comme tourner et atterrir sur ses orteils. Beaucoup des pas et des manières de Michael dans la vidéo deviendraient à jamais associés au Roi de la Pop. « Il s’est lancé dans cette danse que je n’avais jamais vue auparavant« , raconte Steve Barron, le metteur en scène, qui raconte la chorégraphie de Jackson dans la vidéo. « C’était extraordinaire, instinctif. L’appareil photo s’est littéralement vaporisé, l’oculaire s’est vaporisé, à cause de la chaleur de ce que je voyais.« . Barron se souvient aussi que l’équipage s’est mis à applaudir spontanément après que Michael a fini de danser.

Le court-métrage « Billie Jean » est entré dans l’histoire comme la première vidéo d’un artiste noir à être diffusée en forte rotation sur MTV, puis dans sa deuxième année. En 1992, le court métrage a été intronisé au Music Video Producers Hall of Fame. MTV a classé « Billie Jean » comme le 35ème plus grand vidéoclip de tous les temps en 1999, l’une des trois entrées de Jackson sur le palmarès aux côtés de « Thriller » et « Beat It ».

Le clip vidéo de Beat It, réalisé par Bob Giraldi et chorégraphié par Michael Peters, contribue à établir Michael Jackson comme l’artiste exceptionnel de MTV; Inspiré de la comédie musicale de Broadway, West Side Story, le clip coûte 150 000 dollars à Michael Jackson pour le réaliser, CBS ayant refusé de le financer. Les chorégraphies élaborées qui y figurent ouvrent de nouvelles perspectives pour les danseurs aux États-Unis.

Le clip s’ouvre dans un diner, sur la nouvelle d’une bagarre qui se prépare. Cette scène se répète dans une salle de billard et dans un bar, les membres de gangs arrivent à pied, par les égouts ou assis derrière des camionnettes. Le plan suivant montre Jackson allongé sur un lit, qui médite sur l’absurdité de la violence. Le chanteur quitte sa chambre, alerté par l’agitation causée par les gangs rivaux. Vêtu d’une veste en cuir de couleur rouge, Jackson danse le long du chemin, traversant le diner et la salle de billard, pour rejoindre la bagarre. Arrivé à la scène, le chanteur met fin au combat et entame une danse collective. La vidéo se termine sur les autres membres du gang qui se joignent à la danse, comprenant que la violence n’est pas une solution à leurs problèmes.

La vidéo a remporté de nombreuses distinctions. Michael Jackson reçoit aux American Music Awards les prix des meilleurs clips Pop/Rock et Soul et le Best Video Performance award aux Black Gold Awards. Les Billboard Video Awards lui décernent 7 récompenses : Best Overall Video Clip, Best Performance by a Male Artist, Best Use of Video to Enhance a Song, ‘Best Use of Video to Enhance an Artist’s Image, Best Choreography, Best Overall Video et Best Dance/Disco 12. Le clip est classé à la première place par le magazine Rolling Stone, dans des sondages auprès de leurs critiques et de leurs lecteurs. Enfin, il entre au Music Video Producer’s Hall of Fame.

Le court métrage de 14 minutes « Thriller » de Michael Jackson a révolutionné le genre des vidéoclips pour toujours. Salué comme le plus grand vidéoclip de tous les temps par MTV, VH1, Rolling Stone et d’autres, « Thriller« , réalisé par le réaisateur John Landis, est aussi le seul vidéoclip sélectionné pour être inclus dans le prestigieux National Film Registry de la Library of Congress.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Thriller » était le troisième des trois courts métrages produits pour les enregistrements de Thriller. Le single « Thriller » s’est classé n°1 dans quatre pays en 1984, en tête du palmarès américain Billboard Hot Dance Club Play ainsi que des palmarès en Espagne, en France et en Belgique. La chanson a culminé à la 4e place sur le Billboard Hot 100, faisant de Thriller le premier album à comporter sept singles du Top 10. La Recording Industry Association of America a certifié « Thriller » Gold et Platinum le 4 décembre 1989.

Les courts métrages novateurs pour l’album Thriller, à commencer par « Billie Jean« , suivi de « Beat It » et culminant avec l’épopée, « Thriller » de près de 14 minutes, ont véritablement élargi les possibilités de la « vidéo musicale » en tant que forme d’art. « Je voulais quelque chose qui vous colle sur le plateau, quelque chose que vous voudriez voir et revoir« , écrivait Michael dans ses mémoires Moonwalk de 1988. « Je voulais être un pionnier dans ce médium relativement nouveau et faire les meilleurs courts métrages musicaux qu’on pouvait faire. » Dans le prologue du court métrage, le rendez-vous au clair de lune de Michael avec sa petite amie (joué par le mannequin Ola Ray) est interrompu par sa transformation soudaine en un loup-garou hurlant. Alors que les « vrais » Michael et Ola, observant la scène dans un cinéma, rentrent à pied de leur rendez-vous, Michael la taquine en chantant les vers de « Thriller« .

L’Ère Bad

Pour le premier court métrage de l’un des cinq records consécutifs de Bad, Michael Jackson et le réalisateur Martin Scorsese ont créé un récit épique de 18 minutes de défis urbains et raciaux dans les années 1980. « Bad » a été nommé le deuxième plus grand des courts métrages de Michael par Rolling Stone en 2014.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Bad » est le premier des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Le single « Bad » s’est classé n°1 dans trois pays en 1987, en tête des palmarès aux États-Unis, en Espagne et aux Pays-Bas et atteint le Top 5 au Royaume-Uni, en Allemagne, au Canada, en Australie et ailleurs. Aux États-Unis, « Bad » est le deuxième d’une série de cinq singles d’un album sur le Billboard Hot 100, faisant de Michael le premier artiste à atteindre ce jalon.

Inspiré par l’histoire réelle d’Edmund Perry, un diplômé d’une école préparatoire de Harlem dont la mort par balle par un policier en civil a galvanisé la ville de New York, « Bad » met en vedette Michael dans le rôle de Darryl, un étudiant qui retourne chez lui dans son centre-ville alors qu’il fait une pause dans une académie prestigieuse. Dans la longue séquence en noir et blanc du court métrage, Darryl entre en conflit avec ses amis du quartier (dirigé par l’acteur Wesley Snipes dans un rôle décisif) après avoir manifesté de l’inconfort face à leurs tentatives de petite délinquance. Furieux, rejeté par ses amis pour ne plus être « mauvais », Darryl les interpelle dans une station de métro abandonnée. Alors que le film passe soudainement à la couleur, Darryl, vêtu de la tenue de cuir noir que Michael porte sur la pochette de l’album Bad, dirige une troupe de danseurs dans une performance énergétique de « Bad« , affirmant sa ténacité sans recourir à la violence et gagnant finalement le respect de ses pairs.

Le court métrage « The Way You Make Me Feel » a été conçu pour montrer un côté plus flirtant et romantique mais toujours à la pointe de Michael Jackson. Le court-métrage réalisé par Joe Pytka a été nominé pour un MTV Music Video Award pour la meilleure chorégraphie en 1988.

Dans le film, une bande de jeunes hommes courageux poursuit une fille, représentée par le mannequin Tatiana Thumbtzen. Émergeant d’une foule de ces prétendants potentiels et encouragé à « être soi-même » par un vieil homme (joué par l’acteur Joe Seneca), Michael attire l’attention de la fille, chantant et dansant sur « The Way You Make Me Feel » sous le regard de ses amis. L’action se déroule sur quelques pâtés de maisons, culminant dans une routine de danse en silhouette sur fond de bouches d’incendie. À la fin de la vidéo, Michael séduit la fille et le couple s’embrasse.

Le court métrage de Michael Jackson pour « The Way You Make Me Feel » était le deuxième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. En tant que single, « The Way You Make Me Feel » s’est classé n°1 dans deux pays en 1987, en tête des palmarès aux Etats-Unis et en Irlande et dans le Top 5 au Royaume-Uni, en Italie, en Espagne, en Australie et ailleurs. Aux États-Unis, « The Way You Make Me Feel » est le troisième d’une série de cinq singles d’un album sur le Billboard Hot 100, faisant de Michael le premier artiste à atteindre ce jalon.

Dans les courts métrages pour l’album Bad, Michael a continué à élargir les possibilités de la « vidéo musicale » comme forme d’art, en travaillant avec des collaborateurs de haut niveau pour réaliser ses visions artistiques. Le célèbre réalisateur commercial Joe Pytka a fait sa marque sur les vidéoclips avec les courts métrages « The Way You Make Me Feel » et « Dirty Diana » de Bad.

En accord avec le message lyrique de « Man In The Mirror« , fortement identifié à Michael Jackson et reflétant ses propres philosophies, le court métrage présente des images puissantes d’événements et de leaders dont le travail incarne le message de la chanson pour « faire ce changement ». Rolling Stone a fait l’éloge du court-métrage en 2014, le qualifiant de « déclaration puissante à transmettre à MTV, une chaîne de télévision axée sur la personnalité« .

Le court métrage de Michael Jackson pour « Man In The Mirror » était le troisième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Le single « Man in the Mirror » s’est classé premier dans quatre pays en 1988, en tête des palmarès aux États-Unis, en Italie, en Belgique et en Pologne et s’est classé parmi les cinq premiers au Canada, en Irlande et en Nouvelle-Zélande. Aux États-Unis, « Man In The Mirror » était le quatrième des cinq singles consécutifs no 1 d’un album du Billboard Hot 100, faisant de Michael le premier artiste à atteindre ce jalon.

« Man In The Mirror« , écrit par Siedah Garrett (partenaire en duo de Michael sur « I Just Can’t Stop Loving You« ) et Glen Ballard, est l’une des deux seules chansons sur Bad non écrites par Michael Jackson et, même si ce n’était pas une chanson qu’il a écrite lui-même, c’était un message qui s’identifiait fortement à lui et reflétait sa propre philosophie, comme en témoignent ses actions et certaines de ses propres paroles. « L’homme dans le miroir a un grand message« , écrivait-il dans ses mémoires Moonwalk de 1988. « J’adore cette chanson. Commence par toi-même. Ne regarde pas toutes les autres choses. Commencez par vous. C’est la vérité. » Une critique de Bad dans Rolling Stone en 1987 appelait la chanson « parmi la demi-douzaine de meilleures choses que Jackson a faites« .

Contrairement aux autres courts métrages de Michael de l’époque Bad, « Man In The Mirror » raconte une histoire non pas à travers la performance, mais à travers des images puissantes d’oppression, d’itinérance, de faim, de brutalité policière et d’autres maux du monde, ainsi que des événements et des leaders du 20ème siècle dont le travail reflète le message de la chanson « make that change« .

Le court métrage  » Dirty Diana  » de Michael Jackson a capturé l’expérience live de haute intensité de l’un de ses concerts, avec un solo de guitare du guitariste Steve Stevens. En 1989, la 2e édition annuelle des World Music Awards a décerné au court métrage le choix des téléspectateurs No. 1 Video ; Michael a été intronisé au World Music Hall of Fame la même année.

Le court métrage de Michael Jackson pour  » Dirty Diana  » était le quatrième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Le single  » Dirty Diana  » s’est classé n°1 dans deux pays en 1988, en tête des charts aux Etats-Unis et en Belgique et atteint le Top 10 au Royaume-Uni, au Canada, en France, en Allemagne, en Irlande, en Nouvelle-Zélande et ailleurs. Aux États-Unis,  » Dirty Diana  » était le cinquième d’une série de cinq singles d’un seul album sur le Billboard Hot 100, faisant de Michael le premier artiste à atteindre ce jalon.

Le court métrage  » Dirty Diana  » capte l’expérience live de haute intensité d’un concert, mettant en vedette Michael et les membres de son groupe Bad World Tour aux côtés de Steve Stevens, guitariste de Billy Idol, qui a joué de la guitare solo sur la piste. Michael chante et danse sur la chanson, alors que l’action coupe périodiquement les images d’une belle fille sortant d’une voiture et marchant dans une ruelle. A la fin du court métrage, Michael quitte la scène et ouvre une porte de voiture, où la mystérieuse femme l’attend. Stevens racontera plus tard son admiration devant la performance énergique de Jackson dans la vidéo, à un moment donné, en glissant entre les jambes du guitariste pendant qu’il jouait.

Le court-métrage « Smooth Criminal » de Michael Jackson était la pièce maîtresse du long métrage Moonwalker, et présentait les débuts de l’iconique « anti-gravity lean » de Michael. Inspiré en partie par le numéro de danse « Girl Hunt Ballet » de Fred Astaire dans le film The Band Wagon, « Smooth Criminal » a été nommé Meilleure vidéo aux BRIT Awards, à la Broadcast Film Critics Association et aux People’s Choice Awards.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Smooth Criminal » était le sixième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Le single « Smooth Criminal » s’est classé n°1 en Espagne et aux Pays-Bas et a atteint le Top 10 aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Allemagne, en Irlande et en Suisse. Aux États-Unis, « Smooth Criminal » a atteint le Top 10 du Billboard Hot 100 – le sixième single de Bad to do so – ainsi que les palmarès Hot Dance Club Play et Hot R&B/Hip-Hop Singles.

En plus d’être un court-métrage autonome, « Smooth Criminal » est devenu la pièce maîtresse du projet de film le plus ambitieux de Michael à l’époque, Moonwalker, un long métrage qui est sorti en salles dans différents pays en dehors des États-Unis. Dans la partie « Smooth Criminal » du film, Michael et ses amis affrontent le célèbre baron de la drogue M. Big (Joe Pesci) et tentent de déjouer son complot pour que les enfants du monde entier soient accros à la drogue – mais bien sûr, à la fin, Michael vainc le méchant.

La partie musicale de « Smooth Criminal » se déroule dans le magique « Club’30s », où Michael a demandé à ses amis de le rencontrer. Alors que Katie (Kellie Parker), Zeke (Brandon Adams) et Sean (Sean Lennon) trouvent le club abandonné depuis longtemps, le Club’30s prend vie quand Michael se montre, portant un costume bleu et blanc à rayures et fedora.

Pendant que les enfants regardent à travers la fenêtre, Michael lance une pièce de monnaie dans le jukebox et conduit les clients du club à travers une performance éblouissante pour « Smooth Criminal« . Ici, Michael montre des versions mises à jour de ses mouvements de danse signature. Il débute également l’un de ses mouvements de danse les plus emblématiques : le « lean anti-gravité », un mouvement apparemment impossible.

Filmé sur place à l’un des cinq spectacles à guichets fermés au Wembley Stadium de Londres, le court métrage de Michael Jackson « Another Part of Me » capture le roi de la pop sur le Guinness World Record Bad World Tour.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Another Part of Me » était le cinquième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Le single « Another Part of Me » s’est classé n°1 sur le Billboard Hot Black Singles aux Etats-Unis et a atteint le Top 10 en Irlande, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Belgique et en Suisse. Aux États-Unis, « Another Part of Me » a également atteint le 11e rang sur le Billboard Hot 100.

Le court métrage « Another Part of Me » est un film de concert en direct enregistré sur le Bad World Tour de Michael à l’été 1988, alors que la tournée a fait son chemin à travers l’Europe après avoir traversé avec succès les États-Unis en hiver et au printemps de cette année-là. Le court métrage capture l’excitation d’une performance en direct de Michael Jackson, les fans l’acclament sauvagement alors qu’il chantait et dansait sur scène au stade de Wembley, où il a joué pendant cinq soirées consécutives à guichets fermés devant une foule qui comprenait des membres de la famille royale. Le groupe vibrant pour le Bad World Tour comprenait des collaborateurs de longue date, Greg Phillinganes aux claviers, Jonathan « Sugarfoot » Moffett à la batterie et un groupe de chanteurs de fond, dont une jeune Sheryl Crow.

Le Bad World Tour a valu à Michael des prix et des acclamations dans le monde entier. En 1988, la tournée a établi quatre records du monde Guinness pour la série de concerts la plus réussie, les spectacles les plus vendus au stade de Wembley, la tournée la plus lucrative par un artiste solo masculin et la plus grande fréquentation du public.

Le court métrage  » Speed Demon  » de Michael Jackson est présenté dans le film Moonwalker et comprend de l’animation de pâte à modeler du réalisateur Will Vinton. Dans le court métrage, Michael se déguise en lapin de course à moto pour éviter une foule de fans et de paparazzi.

Le court métrage de Michael Jackson pour  » Speed Demon  » était le neuvième et dernier court-métrage produit pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps.

Le court métrage  » Speed Demon « , sorti dans le cadre du long métrage de Michael Moonwalker en 1989 et mettant en vedette le film révolutionnaire de l’animation de pâte à modeler de Will Vinton (qui a également travaillé avec Michael dans une publicité d’animation de pâte à modeler pour les California Raisins), était une autre vision humoristique de l’attention médiatique que Michael recevait à l’époque et des tentatives de Michael pour échapper à l’attention  » déguisé  » – portant une tête de lapin de pâte à modeler. Le court métrage met en vedette plusieurs personnages de pâte à modeler, dont des caméo de The Noid, le porte-parole créé par Vinton pour Domino’s Pizza, ainsi que des caricatures de célébrités comme Sylvester Stallone, Tina Turner et Pee-wee Herman et mettant en vedette  » Spike « , un lapin en pâte à modeler de la taille d’un homme qui prend vie comme par magie et s’engage dans une danse avec Michael après avoir changé de costume Spike.

Le court-métrage « Come Together » de Michael Jackson, qui clôt le long métrage Moonwalker, met en scène le roi de la pop qui interprète le tube n°1 des Beatles en concert.

La chanson a été enregistrée pour la première fois par Michael en 1988, et une performance en direct filmée à l’époque a servi de numéro de clôture au long métrage de Michael Moonwalker.

Dans Moonwalker, après que le court métrage « Smooth Criminal » se termine par la défaite de Michael contre M. Big (Joe Pesci) et la réunion avec ses amis, Michael les ramène au Club’30s pour un accès spécial en coulisses à l’un de ses concerts, où il fait vibrer la foule avec une interprétation optimiste de « Come Together« .

Le court-métrage « Leave Me Alone » de Michael Jackson, un commentaire sournois sur la frénésie médiatique qui l’a souvent entouré, a remporté un Grammy Award pour la meilleure vidéo musicale courte durée et a été classé parmi les 10 meilleures vidéos musicales dans un sondage des critiques de Rolling Stone en 2008.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Leave Me Alone » était le septième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Alors que « Leave Me Alone« , exclusif à l’édition CD de Bad, n’est pas sorti en single aux Etats-Unis, il a atteint le Top 10 dans huit pays d’Europe, dont le Royaume-Uni, les Pays-Bas, l’Espagne, la Pologne, la Norvège et l’Irlande (où il s’est classé n°1).

« Leave Me Alone » est la première chanson de Michael à commenter directement la frénésie médiatique qui l’entoure souvent. « Le prix de la gloire peut être lourd« , écrivait-il dans ses mémoires Moonwalk de 1988. « Considérez que vous n’avez pas vraiment d’intimité. On ne peut rien faire à moins de prendre des dispositions spéciales. Les médias impriment tout ce que vous dites. Je pense que mon image est déformée dans l’esprit du public. Ils n’ont pas une image claire ou complète de ce que je suis.« 

Le court métrage « Leave Me Alone » présente des images de Michael chantant à partir des couvertures de divers tabloïds et journaux, avant que Michael ne voyage en fusée à travers un parc d’attractions surréaliste construit autour d’un Michael géant attaché comme Gulliver dans le livre classique Les Voyages de Gulliver. Nous suivons Michael alors qu’il guide la fusée à travers divers articles de presse de sa vie et de sa carrière, y compris un sanctuaire pour l’actrice Elizabeth Taylor et même les os de Joseph Merrick, l' »Elephant Man », avec qui Michael danse vers la fin du court métrage.

En cours de route, il ramasse son chimpanzé, Bubbles, et son boa constrictor, Muscles, et est « traqué » par des membres de la presse, représentés comme des chiens superposés sur des corps humains. A la fin du court métrage, un Michael géant émerge du centre du parc d’attractions, se libérant des pistes de montagnes russes et autres diversions qui ont été construites sur lui.

« Liberian Girl » met en scène trois douzaines d’acteurs, musiciens et célébrités dans un regard humoristique sur les coulisses d’un court-métrage de Michael Jackson. Le réalisateur Jim Yukich a qualifié le tournage du court-métrage d' »incroyable » lors d’une interview en 2011, se souvenant de Michael comme étant « une personne agréable et un gars sympa« .

Le court métrage de Michael Jackson pour « Liberian Girl » était le huitième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Bad, l’un des albums les plus vendus de tous les temps. Alors que « Liberian Girl » n’est pas sorti en single aux Etats-Unis, il est sorti en single à l’international et a atteint le Top 20 dans cinq pays d’Europe, dont le Royaume-Uni, les Pays-Bas, la France, la Suisse et l’Irlande (où il s’est classé n°1). Au Royaume-Uni, « Liberian Girl » est le neuvième single de Michael dans le Top 40 de Bad, un disque pour un album.

Le court métrage humoristique de la chanson commence par des séquences en noir et blanc d’une ville portuaire africaine, avant une transition vers la couleur, où le clapboard d’un assistant de production révèle que la « ville » est une scène sonore. Sur ce plateau, des dizaines d’amis et de collaborateurs de Michael font la conversation, plaisantent et attendent avec une question à l’esprit : où est Michael ? A la fin du court métrage, quand tout le monde converge sur le plateau, il est révélé que Michael était derrière la caméra tout le temps, riant en descendant d’une grue de caméra et disant, « Ok tout le monde, c’est fini !« 

Trois douzaines d’acteurs, musiciens et célébrités peuvent être vus dans le court métrage, dont Malcolm-Jamal Warner, Paula Abdul, Whoopi Goldberg, le producteur de Bad Quincy Jones, John Travolta et Olivia Newton-John (qui font leur première apparition ensemble à l’écran depuis le film Grease en 1978), Steven Spielberg, « Weird Al » Yankovic, Suzanne Somers, Lou Ferrigno, Don King, l’illusionniste David Copperfield, Richard Dreyfuss, Danny Glover et Dan Aykroyd. Pendant la vidéo, une personne mystérieuse portant des bandages peut être repérée ; dans le générique de fin du court métrage, il est simplement crédité comme  » ? « .

L’Ère Dangerous

Dangerous est le huitième album studio de Michael Jackson, sorti le 26 novembre 1991 comme quatrième album studio sous Epic Records. Dangerous s’est vendu à plus de 30 millions d’exemplaires dans le monde entier, 7 millions d’albums ont été expédiés aux États-Unis seulement, et a été cité comme l’un des albums les plus vendus de tous les temps. L’album a produit quatre des dix meilleurs singles sur le Billboard Hot 100, y compris le tube numéro un  » Black or White « .

Black Or White de Michael Jackson est le premier des neuf courts métrages de Dangerous de 1991. Réalisé par John Landis, « Black Or White » met en scène des effets spéciaux révolutionnaires et des séquences de danse électrisantes. Le court-métrage original a été projeté simultanément dans 28 pays pour une audience mondiale record de 500 millions de spectateurs ! (Cette version éditée a été créée pour le temps d’antenne principal après la controverse sur la « panthère, séquence finale »).

Le court métrage de Michael Jackson pour « Black or White » est le premier des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Dangerous, le quatrième album de Michael en tant qu’interprète adulte solo. En tant que single, « Black or White » a fait sensation à l’échelle internationale, se classant en tête des palmarès dans 20 pays en 1991 et 1992, dont les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, la France, l’Espagne, l’Irlande, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

« Black or White » a été certifié Or et Platine par la Recording Industry Association of America le 6 janvier 1992. La chanson a également été nominée pour un Grammy Award for Best Pop Vocal Performance – Male en 1993. Black or White et sa suite « Remember the Time » ont reçu les BMI Urban Awards en 1993 pour avoir été deux des chansons les plus jouées de l’année.

Un prologue prolongé met en vedette Macaulay Culkin dans le rôle d’un garçon dont le père (George Wendt) est irrité par la musique rock forte après l’heure du coucher. Après avoir été réprimandé pour  » perdre son temps avec ces ordures « , Culkin se venge en branchant une guitare dans un énorme haut-parleur, faisant sauter son père hors de la maison et à travers le monde, toujours assis sur sa chaise.

Le court-métrage « Remember The Time » de Michael Jackson était le deuxième court-métrage de l’album Dangerous et a continué à repousser les limites du médium vidéo musical avec une épopée de neuf minutes avec Eddie Murphy, Iman et Magic Johnson. Réalisé par John Singleton, ce court-métrage a été salué comme une « magnifique extravagance égyptienne ancienne » par Entertainment Weekly.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Remember the Time » était le deuxième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Dangerous, le quatrième album solo de Michael. En tant que single, « Remember the Time » a atteint le Top 5 dans neuf pays, dont les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, la France, l’Espagne, l’Irlande et la Nouvelle-Zélande (où il s’est classé premier).

« Remember the Time » a été certifié Or par la Recording Industry Association of America le 16 mars 1992. En 1993, le single a remporté un American Music Award pour Favorite Soul Single et un Soul Train Award pour le meilleur single (masculin). En 1993, « Remember the Time » et son prédécesseur « Black or White » ont reçu un BMI Urban Award pour avoir été deux des chansons les plus jouées de l’année.

Une fois de plus, Michael a repoussé les limites de la vidéo musicale avec « Remember the Time« , une épopée de neuf minutes avec des étoiles dans l’Egypte ancienne. Un pharaon (Eddie Murphy) et sa reine (Iman) cherchent un nouveau divertissement pour la cour. Après qu’un garde du palais (Magic Johnson) présente des jongleurs et des cracheurs de feu sans intérêt de la part des royaumes, un sorcier en robe noire choque la cour en se désintégrant avant de se réformer en Michael Jackson, dont le chant et la danse romantique dirigés vers la reine irrite le pharaon. Michael est poursuivi dans tout le royaume par les gardes du pharaon, s’arrêtant brièvement pour romancer la reine et mener une panne de danse hip-hop avant de tourner et de se tourner vers le sable, évitant une fois pour toutes les gardes.

Le court métrage « In The Closet » était un départ étonnant de l’œuvre précédente de Michael Jackson – une danse sensuelle à Salton Sea, en Californie, avec la top model Naomi Campbell, et l’iconique photographe de mode Herb Ritts sur la chaise du réalisateur. Ce court métrage a remporté le MTV Video Music Award de la meilleure chorégraphie !

Tourné sur place à Chicago, le court-métrage « Jam » a jumelé Michael Jackson et Michael Jordan, superstar de la NBA, pour un match de basket-ball unique en son genre et des mouvements de danse époustouflants.

Le court métrage « Heal The World » a fait avancer l’objectif de Michael Jackson de faire de l’art et de la musique qui inspirerait la paix, l’amour et la tolérance dans le monde entier, en présentant un groupe diversifié d’enfants unis dans leur capacité d’aimer inconditionnellement et leurs souhaits pour un avenir meilleur.

Filmé lors des répétitions du Dangerous World Tour de 1992-1993, le court-métrage « Give In To Me » met en scène Michael Jackson en performance avec Slash de Guns N’ Roses, qui joue de la guitare sur ce single.

Le court métrage de Michael Jackson « Will You Be There » combine des séquences en direct du Dangerous World Tour 1992-1993 avec des extraits du film Sauvez Willy, dont le thème principal était la chanson.

Sorti en single à l’occasion de la cinquième Journée mondiale du sida, le court métrage de Michael Jackson, « Gone Too Soon« , célèbre la vie de l’ami de Michael, Ryan White, militant de la lutte contre le sida. La chanson a été enregistrée par Michael en l’honneur de son ami qui est décédé alors que Michael était en train d’enregistrer l’album Dangerous.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Gone Too Soon » était le neuvième et dernier court-métrage produit pour les enregistrements de Dangerous, le quatrième album de Michael en tant qu’interprète adulte solo. Alors que « Gone Too Soon » n’est pas sorti en simple aux Etats-Unis, il a atteint le Top 10 en France et au Zimbabwe, et est devenu le neuvième tube de Michael dans le Top 40 de Dangerous au Royaume-Uni – un exploit partagé avec Bad pour la plupart des Top 40 hits d’un album.

Michael s’était lié d’amitié avec Ryan White, un adolescent de l’Indiana qui avait contracté accidentellement le SIDA par transfusion sanguine. Son ostracisme à l’école et sa lutte pour être traité comme un enfant normal ont contribué à faire prendre conscience du SIDA dans le monde entier, et Michael a développé une amitié étroite avec lui.

Quelques jours avant la mort de White en 1990, la dernière chanson qu’il a écoutée était « Man in the Mirror« , du magnétophone de la Mustang décapotable rouge que Michael lui avait acheté. Pendant les sessions de Dangerous, pour honorer la mémoire de Ryan, Michael a décidé d’enregistrer « Gone Too Soon« , une chanson co-écrite par Buz Kohan, que Michael connaissait depuis son adolescence. Michael avait vu « Gone Too Soon » interprété par Dionne Warwick lors d’une émission spéciale à la télévision en 1983 en l’honneur du décès de plusieurs musiciens populaires.

Sorti en single à l’occasion de la cinquième Journée mondiale du sida, le court-métrage « Gone Too Soon » présente des photos et des coupures de presse de la vie de Ryan, et se termine par une photo de Michael et Ryan ensemble.

Le court métrage « Who Is It » de Michael Jackson, réalisé par David Fincher, est un conte sombre et expressionniste sur l’infidélité d’un amant qui complète cette chanson à succès du Top 10 mondial.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Who Is It » était le septième des neuf courts métrages produits pour les enregistrements de Dangerous, le quatrième album de Michael en tant qu’interprète adulte solo. En tant que single, « Who Is It » a atteint le Top 10 dans neuf pays, dont le Canada, le Royaume-Uni, la France, l’Irlande et l’Allemagne. Aux États-Unis, la chanson s’est classée au premier rang dans les palmarès Hot Dance Club Songs et Hot Dance Music/Maxi-Singles Sales.

Le court métrage « Who Is It » a été réalisé par David Fincher, un réalisateur lauréat d’un Grammy et d’un MTV Video Music Award qui a depuis lors réalisé des longs métrages nominés aux Oscars, dont Se7en, Fight Club et The Social Network. Le style visuel sombre et expressionniste de Fincher complète le ton de « Who Is It« . Dans le court métrage, Michael chante le chagrin d’amour, tandis que la femme qu’il chante sur les changements de costumes et d’identité pour son travail de call girl de haut niveau. Michael quitte la ville et elle à la fin du court métrage, et son assistant lui remet les cartes de visite qu’elle a offertes à ses clients, en s’assurant qu’elle réalise que Michael a découvert son infidélité.

L’Ère HIStory

Scream/Childhood est le premier single de Michael Jackson extrait de l’album HIStory. La chanson Scream, est un duo avec Michael Jackson et Janet Jackson. Dans la chanson Childhood, Michael Jackson demande, avant de le juger d’excentrique, de faire preuve d’empathie à l’égard de l’enfance qu’il n’a pas connue : « People say i’m not okay ’cause I love such elementary things… it’s been my fate to compensate for the Childhood I’ve never known » (« les gens disent que je suis tordu car j’aime les choses essentielles ; ça a toujours été mon sort de compenser pour l’enfance que je n’ai jamais eue »). Il dira d’ailleurs que cette chanson est la plus personnelle de son répertoire. « Childhood » est aussi la bande originale du film Sauvez Willy 2 (la suite de Sauvez Willy, sorti en 1994), un film sorti le 18 octobre 1995.

Ce double single entre dans l’histoire, entrant directement en 5e position du Billboard Hot 100, le meilleur démarrage pour un single à l’époque, battant un record vieux de 25 ans détenu par les Beatles avec leur single Let It Be, qui était entré en 6e position en 1970. Le single restera dans les Charts pendant 17 semaines, et au 31 juillet 1995, il est certifié disque de platine. Le single atteint la 3e position en Angleterre, la 2e en Australie et la 1re en Nouvelle-Zélande, Finlande, Espagne, Hongrie, Italie, France, et dans l’Eurochart Hot 100 Singles.

Réalisé par Mark Romanek, le clip de « Scream » est, si l’on en croit le Livre Guinness des records, le clip le plus coûteux de l’histoire de la musique (7 millions de dollars) et riche en effets spéciaux. On peut y voir Michael Jackson et sa sœur, comme exilés dans un vaisseau spatial, hurlant leur folie naissante à la suite de cet exil et à la fois leur colère et désillusion face à ce qu’il ont vécu sur Terre (l’exil étant certainement voulu par eux-mêmes pour cause de leur dégoût de l’humanité et de ses injustices, qu’ils déplorent dans les paroles du titre). Les chorégraphes sont Travis Payne, LaVelle Smith Jnr, Tina Landon et Sean Cheesman. Le décorateur est Tom Foden.

Le clip de « Childhood » s’inspirant de l’histoire de Peter Pan, personnage auquel l’artiste s’est toujours identifié, montre Michael Jackson isolé dans une forêt et levant les yeux sur des bateaux de pirates remplis d’enfants, flottant au-dessus de lui dans le ciel.

Le clip de You are not alone a été créé par Wayne Isham. You Are Not Alone est une ballade R&B qui parle d’amour et d’isolement. Cette chanson fait partie des chansons de Michael Jackson ou l’on peut interpréter les paroles de plusieurs façons : perte de proche, chanson d’amour, chanson sur la solitude…

Au cours de l’année 1993, Michael Jackson a été accusé d’abus sexuel sur mineur. Cette chanson est la première à sortir après cet événement. Elle reflète son état d’esprit, c’est-à-dire ses sentiments (solitude, isolement, tristesse, manque d’amour). Il se demande si « l’amour a pu disparaître » car, à partir de ce moment, le public a des doutes sur son comportement donc il vend moins de disques.

La chanson a un rythme de 60 battements par minute, ce qui en fait l’une des chansons les plus lentes de Michael Jackson. Des chœurs apparaissent en fin de chanson avant des « ad-lib » de Michael.

Les instruments utilisés sont des pianos, des synthétiseurs et des percussions. Michael Jackson et R.Kelly ont passé la dernière semaine du mois de novembre 1994 à travailler sur la chanson.

Tourné en Croatie, en Tanzanie, au Brésil, ainsi qu’à New York, le vidéo-clip de Earth Song illustre les thèmes de la chanson. Il est réalisé par Nicholas Brandt, et est nommé aux Grammy Awards dans la catégorie « Best Music Video, Short Form » en 1997. Il représente ce que les hommes ont fait de la Terre avec leurs erreurs, la guerre, la déforestation et la chasse. Le clip montre aussi la volonté de Michael d’un monde meilleur.

Il existe deux clips différents pour They Don’t Care About Us, tous deux réalisés par Spike Lee : l’un a été tourné dans une prison, l’autre dans les rues de Salvador de Bahia au Brésil.

Le premier a été censuré, de nombreuses chaînes de télévisions n’acceptant de le diffuser tard dans la nuit (après 21 h 00 sur MTV et VH1). On y voit des enfants devant une grille, chantant comme pour une comptine : « All I wanna say is that they don’t really care about us » et « don’t care about what people say, we know it’s true, enough is enough of this garbage ». Puis, à la monté de la musique, le clip bascule entre images d’archives, souvent violentes, et une cellule de prison, dans laquelle Michael Jackson est enfermé. Ce sont alors les autres prisonniers qui répondent au refrain.

Le second clip, plus long à démarrer, se déroule dans les rues de Salvador de Bahia au Brésil. Là encore, l’intro se fait avec la voix d’un enfants à l’accent brésilien qui l’interpèle : « Michael, Michael, eles não ligam para gente. » (Michael, Michael, ils ne s’occupent pas de nous.) C’est au son des percussions brésiliennes et du collectif Olodum que Jackson va crier sa colère. Vers 4 min 10, alors que l’on croirait le morceau terminé dans un cri, ce sont les percussions et la guitare qui reprennent seules face au chanteur.

Dans le clip en noir et blanc réalisé par Nick Brandt de « Stranger in Moscow« , Michael Jackson marche seul dans les rues de Moscou. La caméra suit d’autres personnages, eux-aussi seuls, avec ce sentiment exacerbé par l’utilisation du slow-motion. Cet effet tend à les mettre d’autant plus en décalage par rapport aux autres. Et Michael de répéter « how does it feel, when you’re alone and cold inside » (qu’est ce que cela fait d’être seul et froid à l’intérieur). Alors que la colère monte, la pluie s’abbat sur la ville et pousse nos personnages à se ruer dehors, comme pour se libérer.

C’est aussi à Nick Brandt que l’on doit les clips-vidéo pour les titres Childood, Earth Song et plus tard Cry.

L’Ère Blood on the Dance Floor

Michael Jackson a co-réalisé le court métrage « Blood on the Dance Floor » avec le chorégraphe Vincent Patterson. Il a fait sa première mondiale dans le cadre de l’émission de musique britannique Top of the Pops.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Blood on the Dance Floor » était l’un des deux courts métrages produits pour les enregistrements de Blood on the Dance Floor : HIStory in the Mix, une collection de remixes et de nouvelles chansons sorties en 1997. En tant que single, « Blood on the Dance Floor » a été un succès n°1 au Royaume-Uni, en Espagne, au Danemark et en Nouvelle-Zélande, et a atteint le Top 10 dans 12 autres pays, dont la France, l’Allemagne, l’Irlande et l’Italie.

Dans le court métrage, Michael chante et danse sur la chanson dans un club bondé aux côtés d’une danseuse à lame de commutation jouée par Sybil Azur.

Ghosts est un moyen métrage de genre fantastique d’environ 37 minutes, réalisé par Stan Winston et sorti en 1997, dans lequel joue Michael Jackson. La musique est composée par Michael Jackson et Nicholas Pike. L’histoire d’origine a été écrite par Stephen King puis modifiée et arrangée par Stan Winston, Mick Garris et Michael Jackson. Stan Winston avait déjà collaboré au maquillage des zombies du clip Thriller de Michael Jackson en 1983 avec le réalisateur John Landis. Michael Jackson interprète d’ailleurs cinq rôles, dont quatre dans lesquels il est méconnaissable (notamment le rôle du Maire qui s’oppose à lui) justement grâce au maquillage et aux effets spéciaux de Stan Winston. Le film a été projeté au 50e anniversaire du festival de Cannes en 1997, hors compétition.

Le vidéoclip de « Ghosts » était une coupure de cinq minutes du court métrage du même titre, que Jackson a dévoilé au Festival de Cannes dans le cadre de la promotion de l’album. Il est sorti en salle aux États-Unis en octobre 1996 et a fait ses débuts au Royaume-Uni en mai suivant à l’Odeon Leicester Square. Il est sorti sur cassette dans la plupart des régions du monde. Le vidéoclip a remporté le prix Bob Fosse de la meilleure chorégraphie dans un vidéoclip.

Écrit par Michael Jackson et Stephen King et réalisé par Stan Winston, le court métrage a été inspiré par l’isolement que le chanteur a ressenti après avoir été accusé d’abus pédosexuels en 1993. Il est centré sur le Maestro (Jackson), qui est presque chassé de sa ville par les résidents et le maire (qui ressemble intentionnellement à Tom Sneddon, un procureur dans les accusations de 1993) parce qu’ils le croient être un « monstre ». Le film comprend plusieurs chansons et vidéos musicales des albums HIStory et Blood on the Dance Floor : HIStory in the Mix. À 38 minutes, le film détient le record du monde Guinness pour le plus long vidéoclip. La version courte est incluse dans la Vision de Michael Jackson.

L’Ère Invincible

Le court métrage de « You Rock My World« , le single à succès de Michael Jackson de son 10ème et dernier album studio, présente des invités de Chris Tucker, Michael Madsen et Marlon Brando, dans l’une de ses dernières apparitions au cinéma.

Le court métrage de Michael Jackson pour « You Rock My World » était l’un des deux courts métrages produits pour les enregistrements d’Invincible, le sixième album de Michael en tant que soliste adulte. En tant que single, « You Rock My World » a été un succès numéro 1 en France, en Espagne, au Portugal, en Pologne et en Roumanie, et a atteint le Top 10 dans 16 autres pays, dont le Canada, le Royaume-Uni, l’Irlande, l’Italie et l’Australie. Aux Etats-Unis, le single a atteint le Top 10 du Top 100 de Billboard (son 28ème single en carrière dans le Top 10 en Amérique), Hot R&B/Hip-Hop Singles, Mainstream Top 40 et Rhythmic Top 40, marquant la quatrième décennie consécutive de Michael avec un Top 10 depuis les années 1970.

Le court métrage ambitieux de 13 minutes « You Rock My World » met en scène Chris Tucker, Michael Madsen et Marlon Brando (dans l’une de ses dernières apparitions au cinéma). Michael et Chris suivent une belle fille (Kiyasha Dudley) dans un club, où Michael tente de la courtiser d’un prétendant potentiel (Madsen). La séduction de Michael provoque une bagarre entre un homme de main (Billy Drago) et lui-même, ce qui provoque un incendie dans le club. Michael rencontre brièvement le patron du club (Brando) avant de s’échapper avec Chris et la fille.

Le court métrage « You Rock My World » a remporté le prix NAACP Image Award for Outstanding Music Video en 2002.

Le court métrage « Cry » de Michael Jackson, simple et percutant, met en scène des gens d’âges et d’origines ethniques différents se tenant la main sur des points de repère naturels en Californie et au Nevada, représentant le message d’unité et d’harmonie de la chanson.

Le court métrage de Michael Jackson pour « Cry » était l’un des deux courts métrages produits pour les enregistrements d’Invincible. En tant que single, « Cry » a atteint le Top 40 dans six pays, dont le Royaume-Uni, l’Espagne, la France et les Pays-Bas. Comme pour le court métrage « Heal the World« , Michael n’apparaît pas dans « Cry« .

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